L’illustratore, nel suo lavoro, deve affrontare una serie di problemi, oltre a quelli tecnici. È indispensabile che possieda un fornito archivio di immagini, perché può essergli chiesto di disegnare di tutto, da una ruota dentata a una figura umana, da un panorama a un qualsiasi animale. Esistono naturalmente illustratori specializzati, ad esempio quelli che creano automobili o motociclette per i giornali sportivi. Tuttavia una casa editrice di testi scolastici potrebbe aver bisogno (a mero scopo di esempio) di inventare una storia in cui il piccolo Paul si alza, fa colazione, va a scuola in bicicletta, mangia a mezzogiorno coi compagni, studia, guarda la tv e se ne va a letto. Il tutto ambientato in Francia. Verranno quindi richieste abitazioni, ambienti, fisionomie francesi: tutti aspetti che comportano un considerevole lavoro di ricerca.